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Les débuts de Nettoyons la Terre

Les débuts de Nettoyons la Terre

Il y a vingt ans, un entrepreneur, aussi navigateur en solitaire, a eu une idée toute simple : celle de changer le cours des choses tout près de chez lui – le Port de Sydney.

En 1987, Monsieur Ian Kiernan, AO* était l’un des concurrents dans la course en solitaire « BOC Challenge » Alors qu’il naviguait autour du monde, il a été bouleversé de voir, constamment sous ses yeux, la pollution qui régnait dans des régions telle la mer des Sargasses dans les Caraïbes. Depuis des années Ian attendait le plaisir de voir enfin les légendaires longues algues dorées des Sargasses, mais le bonheur anticipé s’est vite transformé en colère et désillusion de les trouver polluées et enchevêtrées de déchets.

Ian raconte : « Je ne peux exagérer l’immense déception que j’ai ressentie quand j’ai vu cette mer de magie et de légendes couverte de déchets, à partir de sandales en caoutchouc, de seaux en plastique et de couches jetables, jusqu’à des tubes de pâte dentifrice et des sacs plastiques. »

De retour à Sydney, Ian s’assura le concours de ses amis et, ensemble, ils procédèrent à la Journée de Nettoyage du Port de Sydney (1989) qui incita 40 000 bénévoles à retirer du port des carcasses rouillées de voitures, des matières plastiques de toutes sortes, des bouteilles en verre et des mégots.

Ian et son comité estimèrent que, si une ville avait pu être mobilisée à passer à l’action, il serait tout aussi possible de mobiliser la nation entière. Près de 300 000 bénévoles se rassemblèrent pour la première journée de Nettoyons l’Australie en 1990 et cette participation a continué de
croître au cours des 21 dernières années.

La prochaine étape pour Ian consistait à faire accepter le concept de la Journée de Nettoyage de l’Australie par le reste du monde. Après avoir obtenu l’appui du Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE) , Nettoyons la Terre fut lancée en 1993. L’intérêt suscité par Nettoyons la Terre à travers le monde (on a estimé que quelque 35 millions de personnes dans plus de 130 pays y participent maintenant chaque année) a démontré que cette simple idée australienne est d’intérêt universel et que la santé de l’environnement est l’affaire de tous dans le monde entier.

En 1998, le prestigieux Prix Sasakawa de l’environnement du PNUE fut décerné à Ian. Cet honneur lui fut attribué pour avoir « mobilisé des dizaines de millions de personnes autour du monde à prendre entre leurs mains la responsabilité de leur propre environnement ».

Ian fut aussi nommé Lauréat au Palmarès mondial de l’écologie tandis que la capacité de Nettoyons la Terre à rapprocher les communautés et les individus a été reconnue par la décoration « Etablissement d’une Nationalité mondiale », décernée par l’Association mondiale des guides et des éclaireuses.

* AO Order of Australia  = L’Ordre de l’Australie.  Honneur décerné pour services exceptionnels rendus à l’Australie ou pour des actions humanitaires à l’échelle mondiale.



 
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